I don’t Know

This is going to be song number seven on my upcoming album.

Of course it only took the inimitable Andrea Christen just four minutes to creat the magnificent artwork for this song. Watch Andrea on fire right here:

I Don’t Know

It ain’t hard to say “I don’t know”
as a matter of fact it will save you many tears
if you avoid to set your mind in stone
everything will be oh so clear

‘Cause if you don’t know how hard it is
you will learn that life’s a bliss
and if you don’t know it can’t be done
every challenge can be overcome

If you just say you don’t know
there is no harm done
’cause it ain’t wrong to be right
but it’s all right to be wrong

We don’t like to feel alone
and find it hard to accept the unknown

So we theorize and speculate
pretend, assume and postulate
conclude and put on a show
but we still do not know

Some things just ain’t sure
and sometimes they just change
then what about your certainty
can you get yourself rearranged?

We have the urge to know for certain
would love to peek behind the curtain
cause this nagging voice, this constant noise
keeps on asking “did I make the right choice?”

If you just say you don’t know
there is no harm done
’cause it ain’t wrong to be right
but it’s all right to be wrong

Don’t be afraid to make a mistake
if you’re an artist and when you create
you’re gonna try, try, try
you’re gonna fail, fail, fail
and that is why
you’re gonna get it nailed

If you just say you don’t know
there is no harm done
’cause it ain’t wrong to be right
but it’s all right to be wrong

If you know that you don’t know
that means there’s still room to grow

Past Forty

This is #6 on my upcoming album.

Once more Andrea Christen did a marvellous job on the song artwork and does not hesitate to let us have a look at those magic hands of hers:

Past Forty

They tell you “now it’s gonna be all downhill”
but to me it feels more like a rollercoaster thrill
you know? the part after the first incline?
towards the free fall but I know I’m gonna be fine

’cause I left all the baggage behind
the money, the sex, the fame no longer have me blind
the rules I now follow are all my own
behold: I am the laser that cuts through stone

I know everything I don’t know
I’ve mapped those roads I won’t follow
I know exactly how not to succeed
I’m past forty and I know what I don’t need

I’m past forty – and I’m not a millionaire
I’m past forty – and I’d rather spend my time with care
I’m past forty – am I a stoic or a mule?
at least I know that I’m a fool

Sometimes there’s just a lot of trouble to go through
bad fortune seems to stick to you like superglue
I have learned which battles to chose
no more detours – I just got one pair of shoes

I’m past forty – and I seem to some young folks
I’m past forty – but I’m still younger than my jokes
I’m past forty – I know the game: you cannot cheat
but I still got some tricks up my sleeve

I Smile

Song #4 from my upcoming album:

As always the artwork comes from the experienced mind and fingers of Andrea Christen who, yet again, allows us an intimate glimpse into her process in this video:

I Smile

I smile
when you ask me
“how do you do?”

That’s all I reply
to show what you can’t see
and I can’ tell you

You know ’bout my sorrow
the souls I have lost
and if you ask me tomorrow
life will still be unjust

These scars I bear
and I still feel the pain
but from more suffering
there’s nothing to gain

So I smile
’cause tears do nothing
but get you wet

But it is not a lie
when I dance and sing
and smile instead

Because bright eyes can change reality
bright eyes feel better to me

I smile – so life’s not in vain
I smile – to wash away the pain
’cause a smile can turn things upside down
truth is: you can’t do that with a frown

Do you really want your shoulders to get wet?
Would you enjoy to brush away the tears I shed?
Or could you just understand that I’ve let go and can accept?

The Could-Have-Been King

Song #3 from my upcoming album:

The Artwork, of course, could be crafted by none other than the wonderful Andrea Christen. In this video she gives us a glimpse into her process:

The Could-Have-Been King

He never had a career
would go out to hunt deer
sometimes he had luck, sometimes not

Wore the skin of bear
was welcome everywhere
but preferred to live alone in his hut

A scholar who’d never gone to school
mother hadn’t raised him to be a fool
a Jack of all trades with skillful hands
but alas he couldn’t dance

So hear me sing
of the could-have-been king
the man so strong and tall
a one man rebellion
he was hung like a stallion
but he would always trip and fall

So he stumbled through life
and struggled to find
a place to call his home

And when he found his queen
they did things quite obscene
in their hut by the lake on their own

On a treadmill he’d never been seen
he was no part of the big machine
yet he built and he made and he sang and he gave
and he kept his secret safe

So hear me sing
of the could-have-been king
the man so strong and tall
a one man rebellion
he was hung like a stallion
but he would always trip and fall
or just hit a wall

But all their babys died
and the beasts in the forest were quiet
the leaves in the wind ceased their play
and what once had been crimson and gold turned grey

“no, no no, no no,” he cried
“no, this just ain’t right
“I never asked to play in your game”
and that’s when he broke and quit the fight

And with a twist of his wrist
he conjured a mist
and has never been seen again

This story turned grim
’cause he who could have been king
had become a broken man

This verse is the last
and I hear you ask:
“what was that secret he kept?”

Well, I ain’t no snitch
but that man was bewitched
and this song you shall never forget

So hear me sing
of the could-have-been king
the man so strong and tall
a one man rebellion
he was hung like a stallion
but he would always trip and fall

Eighty-Five

This is the second song I wrote for my upcoming album.

As always the artwork was created by the wonderful Andrea Christen.

Eighty-Five

Sixty-five years of ignorance
feeling lonely these days
as you marvel at your wrinkled hands
you think about your ways

So far as you’re converned
you’ve never once been wrong
and the things that you could have learned
you’ve known all along

You let the world take it’s course outside
while you hid from the sun
yeah, you’re the kind of person
to frown upon fun

Eighty-five years you’ve had no clue
eighty-five years a grouch and a fool
you’ve never been nice all your life
and now you’re eighty-five

and noone’s gonna miss you

Twenty years to go
life has gotten slow
senility makes you forget
fear is all you know

Spite is the poison that you picked
you revel in the pain that your words inflict

You never wondered how it feels
to wear another man’s shoes
hell, you’ve never even changed your socks
would only get you confused

You don’t realize at eighty-five
you’re still a spoilt little boy
you stumble ’round and you soil yourself
wearing tattered corduroy

During the war you stayed at home
and yet you claim you won the war on your own

Now your mind’s become threadbare
only grudges left in your head
and still you say you won’t change
you’d rather be dead

Go ahead

Eighty-five years you’ve had no clue
eighty-five years a grouch and a fool
you’ve never been nice all your life
and now you’re eighty-five

When Jake Played the Cello

Written and recorded in 2020 this song is the first in a set of songs that will eventually make up my next album. I will release these songs regularly now.

The artwork was created by the talented Andrea Christen:

When Jake Played the Cello

Tammy played the harp
Susie was good on guitar
their brother picked up the cello
but Jake didn’t really get far

He loved to play and he loved the feel
of the vibrations in his hands
but rush or drag and sharp or flat –
he couldn’t tell the difference

So children started to cry
and birds fell dead from the sky
when Jake play the cello

To pay for tuition he worked three jobs
and he practiced every night
And after ten hard years he’d driven
his teacher to suicide

Jake met a girl on the train
She’d seen the case with his violoncello
she took him home and they kissed and she asked
“would you play me a nice ritornello?”

And cockroaches deceased
there’s no hope for the middle-east
Because Jake played the cello

And she closed her eyes and wept
as a vision formed in her mind
she knew what to do so clear
how could they have been so blind?

As glasses broke and cats started to run
she went and borrowed her father’s gun
“Listen, Jake”, she said, “you’re a nice fellow
“but I can’t let you keep that violoncello

“and I really do regret”
and then she shot him dead
While Jake played the cello

Like a Queen

A song form my 2020 album The Journey Home:

The whole album artwork was done by the marvellous Andrea Christen, who shows us how it’s done – and how she thinks a queen should start the day – in this video:

Like a Queen

Her backpack she has left at home
today she’s traveling light
the wind is flowing through her skirt
this is the time to be alright

Last night she’s been feeling down
but then she had a dream
to take life in her own hands
and start the day with some ice cream

She’s got ice cream
she’s got ice cream
feeling like a queen
when she has got chocolate ice cream

Indulging in the biggest cups
for her this is the joy supreme
she has it all but then it’s gone
if only she had more to share

When she has had her icy treat
there’s nothing else that she would need
nothing but the one she’d kiss
someone to share her ice cream with

She’s got ice cream
she’s got ice cream
feeling like a queen
when she has got chocolate ice cream

Collaboration with Blind Guardian

Covid or not, 2020 marks the 25th anniversary of Blind Guardians seminal masterpiece Imaginations From The Other Side. When their singer, Hansi, approached me about the print design, he had me at “hello.” There are dozens of reasons for me to be passionately happy about this collaboration. This album has been one of the most important albums of my youth. It shaped my understanding of what heavy metal can be and it also has become part of the vision for my own music, different though it may seem. Hansis work on this album in particular always impressed me. So what do I have to do with this release? Allow me to let Hansi explain:

So basically I did all the print design while my dear friend Andrea took care of all the beautiful additional artwork: She created an new image for every song as well as an additional centerfold that toys with the underlying idea of a mirror between worlds. Andrea also put a lot of effort into restoring Andreas Marschalls original artwork and preserving those treasures in the digital world. Marc Frostenäs delivered a lot of background information about that period of the band.

You see? My job was easy. Thanks a lot to Hansi and Blind Guardian.

Konstruktion einer großartigen Aufnahme

Wie erschafft man einen Song, den Menschen sich gerne anhören? Was ist wichtig, damit Köpfe nicken und Füße wippen und sich ein freudiger Ausdruck auf die Gesichter der Zuhörer legt? Sind es die Geräte in einem renommierten Tonstudio oder der dortige Techniker? Braucht man besonders teure Instrumente? Oder benötigt man großartige Fähigkeiten auf seinem Instrument?

Und wenn deine Aufnahme mal wieder einfach nicht gut klingt, solltest du da nicht eine bessere Gitarre kaufen oder noch ein Effektgerät oder hat dein Lehrer Recht wenn er sagt, du müsstest mehr üben und alles würde gut?

Tatsächlich spielen all diese Bausteine eine Rolle beim Erschaffen eines fantastischen Songs. Allerdings sollte man sie nicht als wesentliche Hürden betrachten, denn das eigentliche Fundament eines großartigen Songs ist der Song selbst, die Komposition (und der Text).

Die teuerste Technik, die edelste Gitarre und der beste Gitarrist bringen nichts Schönes zustande, wenn die Komposition nichts taugt. Die Konstruktion eines goßartigen Songs kann man vergleichen mit dem Bau einer Pyramide: Die Ebenen bauen aufeinander auf und den größten Bereich deckt das Fundament ab. Ohne das Fundament bricht alles zusammen.

Das Fundament ist die Komposition. Sie stellt bereits über die Hälfte des Songs dar. Ich würde sagen: Mindestens 80 Prozent. Eine fantastische Komposition gespielt von einem mäßigen Musiker bleibt ein großatiger Song, der nicht ganz optimal klingt.

Das ist fantastisch. Selbst ein Musiker mit mäßigen Fähigkeiten am Instrument kann eine grandiose Aufnahme in den Kasten bringen. Auch, wenn Portemonnaie und Bankkonto leer sind.

Taugt die Komposition hingegen nichts, wird bei der Aufnahme auch mit völlig hinreichender Technik einfach etwas nicht gut klingen. Du kannst jahrelang üben und teure Geräte anschaffen: Wenn du keine guten Songs schreibst, wird es nie gut klingen.

Auf dem Fundament aus Komposition und Text liegt das Arrangement. Das ist eine dünne Schicht in der du entscheidest welches Instrument wann welchen Part spielt. Und wann wo Stille herrscht.

Die nächste Ebene ist die Performance. Die künstlerische Darbietung. Jenes Element, welches viele Menschen leider elitär verwenden und damit solche Musiker ausschließen wollen, die möglicherweise nicht die Extraportion natürlicher Begabung haben oder schlicht kein Interesse an virtuosem Instrumentalistentum. Oder jene, die zu faul sind.

Der Preis deines Mikrofon-Vorverstärkers ist ohne Bedeutung, wenn die Person mit dem Instrument in der Hand ein Stümper ist. Es wird niemals besser klingen, wenn du noch ein paar Tausend Euro auf das Problem wirfst. Behalte aber im Kopf: Das ist Nebensache. Man muss kein Instrumentalgenie sein, um großartige Musik zu machen. Schau nur in die Musikgeschichte.

Ein guter Instrumentalist kann auch einem schlechten Instrument liebliche Töne entlocken. Aber wenn er ehrlich ist, wird er zugeben: Mit einem guten Instrument klingt es besser. Wenn in deiner Aufnahmekette noch fragwürdige Lücken bestehen lass mich dir versichern: Besser angelegt als in einem teuren Mikrofon ist dein Geld in einem richtig guten Instrument. Der Laie, der vor dem Radio sitzt und die Musik hört, wird davon allerdings schon nichts mehr mitbekommen. Warum dieser Baustein trotzdem nicht überflüssig ist, erläutere ich weiter unten.

Danach empfehle ich, dein Ohr dem Aufnahmeraum zu widmen. Zu brauchst dir noch immer keine Gedanken um Mikrofone zu machen, solange das, was sie aufnehmen sollen, nicht gut klingt. Die Schallquelle ist eine Summe aus Musiker, Instrument und Raum. Der Schall dringt in den Raum und wird reflektiert, verzerrt und gebogen. Das beeinflusst den Klang. Es ist Teil des Klangs. Ein gut klingender Raum wird unweigerlich deinen Klang bereichern. Ein schlechter tut das Gegenteil.

Ganz gleich, wie gut dein Mikrofon ist: Solche Veränderungen kann es nicht einfach herausfiltern. Es gibt zum Glück einfache und günstige Möglichkeiten zum Beheben solcher Probleme des Aufnahmeraums. Und wenn ich schreibe »günstig«, dann meine ich: Wirklich wenig Geld. Derweil solltest du deine Erwartungen im Zaum halten: Es ist völlig in Ordnung, wenn dein Aufnahmeraum nicht perfekt klingt – solange dir das bewusst ist und du später keinen anderen Klang erwartest. Arbeite mit dem, was du hast und was du einfach erreichen kannst.

Wenn du eine tolle Komposition hast und das Arrangement durchdacht ist und du ordentlich geübt hast und den Song sauber und, schreiben wir es aus: schön spielen kannst und du deine Aufnahmeumgebung klanglich optimiert hast; wenn also deine Klangquelle so gut ist, wie es dir möglich ist, dann kannst du einen ersten Blick auf dein Mikrofon werfen. Und dann darauf, wo es steht und wie es ausgerichtet ist.

Es gibt ohne Frage Mikrofone, die nicht schlecht sind und solche, die sehr gut sind. Sie alle, ganz gleich, ob sie 100 oder 2000 Euro kosten, haben eines gemeinsam: Wenn du sie schlecht aufstellst, klingen sie mieserabel. Die logische Folge: Nur nach der optimalen Aufstellung lohnt sich die Investition in ein besseres Mikrofon. Denn bei schlechter Aufstellung wirst du den Unterschied zwischen billig und teuer nicht hören oder er wird einfach nicht ins Gewicht fallen.

Und ab hier schwimmen wir langsam in das Becken der Homöopathie. Jetzt kann man seinen Blick wenden auf den Mikrofon-Preamp, Effektgeräte und Wandler und so fort. Ja: da gibt es Unterschiede. Nein: sie sind nicht von Bedeutung. Der gesamte Teil der Pyramide oberhalb des Mikrofons beeinflusst die Wirkung deines Songs um weniger als zwei Prozent.

Diese Zahl von zwei Prozent habe ich genauestens berechnet und sie signalisiert: Im Großen und Ganzen spielt das alles gar keine Rolle.

Das stimmt allerdings nicht ganz. Es gibt zwar zahlreiche Beweise meiner These in Form von Welthits, die mit dem Äquivalent einer Kaugummikugel aufgenommen wurden. Trotzdem sind natürlich auch zwei Prozent ein Teil des Songs, auch wenn 99 Prozent der Hörer den Unterschied nicht hören werden. Viele von ihnen werden es unterbewusst oder unbewusst fühlen. Und natürlich wird das eine Prozent der Audiophilen sich bei dir bedanken.

Ich glaube, es gibt in Klang und Musik viele Elemente, die wir (noch) nicht messen können. Das geht weit hinaus über Frequenzgänge und Phasen, es sind subtile Dinge, für die wir noch keine Worte haben und die wir vielleicht auch nie erforschen werden. Einige davon können wir wahrscheinlich längst fühlen, jedoch nicht beschreiben. Garantiert sind einige dabei, die wir nicht mit den Ohren wahrnehmen. Aber bei Musik geht es schließlich um Gefühle.

Und ich glaube, diese Bausteine entscheiden über die Lebensdauer unserer Aufnahmen und darüber, wie gerne man sie hört. CD oder Schallplatte, digital oder analog, Software oder Hardware: solche unfruchtbaren Diskussionen sind Ausdruck dieser unerklärlichen Bausteine. Bausteine, die wichtig sind, jedoch auch (noch) außerhalb unserer Reichweite.

Deswegen brauchst du dir um diese zwei Prozent erstmal keine Sorgen zu machen. Das tun genügend andere. Profis, die den ganzen Tag im Studio arbeiten. Und sie alle werden dir sagen: »Mach dir keinen Kopp. Solange du keinen guten Song schreibst, wird es nicht gut klingen!«

Ist das nicht wundervoll? Damit deine Musik besser klingt, musst du im Wesentlichen nur bessere Songs schreiben. Das kostet keinen Cent, keine fortgeschrittene Spieltechnik und vor allem keine kostspielige Gerätschaft. Gute Musik erfordert jedoch Kreativität, Vorstellungskraft und Selbstkritik.

Das kann jeder leisten.

Welche Gitarre/welches Instrument für Anfänger?

Wer mal im Winter in freier Wildbahn ohne moderne Hilfsmittel wie Zündhölzer oder Feuerzeug mit Erfolg ein Lagerfeuer entfacht und zum Lodern gebracht hat, der weiß: Das ist nicht so einfach wie im Film. Die Chancen stehen gegen dich.

Wenn dein Kind gerade mit dem Musikmachen angefangen hat, ist es ein Streichholz im Wind. Da kann man ihm natürlich einfach einen nassen Eichenklotz hinhalten mit dem Argument, der brenne auch irgendwann. Oder man hält die Hand zum Schutz darum und bietet erstmal ein paar gut getrocknete Fichtenzweige an und gibt genug Sauerstoff zu. Und setzt sich daneben und starrt voller Begeisterung in die Flammen.

Mich wundert, warum viele Eltern, Musiker, Musiklehrer und Musikalienfachhändler der Meinung sind, ein Anfänger benötige kein besonders gutes Instrument. Ein billiger Hobel genüge. “Wer weiß, wie lange mein Kind das überhaupt machen will. Das Geld ist doch verschwendet, wenn das Instrument dann irgendwann liegenbleibt!” ist eine selbsterfüllende Prophezeiung.

Auf einem schlechten Instrument muss man um jeden Ton kämpfen. Das ist kein Spaß und schon gar keine Motivation zum Weitermachen. Klar, man kann darauf Musik machen: Früher war auch immer alles düster, grau, feucht und kalt. Ihr wisst ja nicht, wie gut ihr das heute habt. Wir haben noch mit den Großteltern in einem Schuhkarton im Rinnstein gewohnt.

Vom Kältetod bedroht sah ich mich bis auf einen Ausflug nach Island im Winter zum Glück noch nie. Allerdings scheitere ich mit der Brandstiftung an manchen Tagen selbst im Haus am Kamin und mit Zündhölzern. Das kann einem mehr Energie abfordern, als im durchgefrorenen Körper steckt. Streichhölzer, Zeitungspapier, trockenes Holz und ein guter Kamin helfen dem Wachstum einer Flamme zum wärmenden, unaufhaltsamen Feuer.

Nur weil etwas wie eine Gitarre (Flöte, Cello, …) aussieht, muss es sich nicht so anfühlen. Und viele billige Instrumente fühlen sich nicht gut an. Der Anfang auf einem Instrument ist schwierig genug. Da sollte man sich keine unnötigen Hürden aufstellen. Ein gutes Instrument muss nicht teuer sein. Eine gute Investition ist es allemal und man spart damit Geld. Wie?

Ein billiges Instrument hat praktisch keinen Wiederverkaufswert. Wenn du 150 € für eine billige Gitarre ausgibst, ist das Geld weg. Gibst du hingegen 300€ aus, kannst du es bei halbwegs sorgsamem Umgang im Zweifelsfall für 150 bis 200 € verkaufen. Der Verlust wäre also mit etwas Glück sogar geringer als beim Billighobel. Dein Gewinn ist eine größere Auswahl wirklich guter Instrumente, ein leichterer Einstieg für dein Kind und deine Freude an der Wärme seines Feuers. Eine bessere Investition gibt es nicht.

Wenn es um E-Gitarren geht, kann ich im unteren Preisbereich aus eigener Erfahrung die Pacifica-Reihe von Yamaha empfehlen. Für diese Empfehlung bekomme ich keinen Cent. Das war damals meine Wahl: Yamaha oder Squier. Die Yamaha war die bessere Klampfe und viele Gitarristen, die ich später kennengelernt habe, bestätigten diese Ansicht.